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做中国的Zero Latency:专访西瓜互娱CEO谢航

来源:913VR
说到VR大空间线下体验店,你可能会自然想到两个名字——The Void和Zero Latency。到目前为止,这两家海外公司还都没有进入中国,而如果你想要获得媲美以上两家的沉浸式体验,我倒可以给你推荐一家中国公司,那就是我今天要介绍的西瓜互娱。相信与很多人一样,你会对这家公司感到陌生,前不久我采访了西瓜互娱的CEO谢航,今天我们就来揭开这家对标Zero Latency的中国公司的神秘面纱。
在正式介绍之前,我想先说说当天我们体验的实际感受。现在西瓜互娱对于VR大空间游戏体验的品牌名称是“幻醒VR”,我们在位于北京朝阳门附近的幻醒VR旗舰店里,进行了一次2V2的对抗赛。体验时间为20分钟,体验内容是一款类似于《CS》的FPS游戏,在游戏过程中,我们戴上背包电脑和VR头显,在大空间里不断跑动和射击。整个体验过程是酣畅淋漓的,我感觉时间过得很快,伴随着一次次的爆头与重生,在游戏结束的时候,全身已经被汗水湿透。谢航问我感觉如何,我的答案是:这是我在2017年经历过的最好的VR线下游戏体验。
三个Double-E专业的小伙伴自研了一套VR大空间定位系统
2012年,谢航从上海交大毕业,专业是Double-E(Electrical Engineering,电气工程学)。其实在大四的时候谢航就开始了创业,当时他开发了一款社交APP,之后因为对游戏的热爱来到北京,在金刚游戏担任游戏制作人。2015年中,谢航接触到VR并跟王福来与魏一搏共同创业成立了西瓜互娱,他们在上海交大时就是同班同学,组团参加国内外各种竞赛,后来的几段创业经历两位也均有参与,将近十年的革命友谊让这三位交大的同学共同投身到VR行业之中。团队最初的产品是一款美少女养成类的VR游戏,然后他们就看到了Zero Latency的介绍,这种VR大空间多人体验的形式带给了他们巨大的震撼。“VR大空间在我心中是最接近人类理想游戏体验的形式,现在的游戏主要还是通过键盘鼠标来操作,VR大空间则是直接利用我们的身体,这种介质要比鼠标键盘更自然与柔和。我觉得它真的很酷,如果能做出来一定会非常有意义,所以后来我们就决定开发VR大空间的游戏体验。”
决定之后,问题也就来了,因为制作普通的VR游戏主要还是一个软件开发的过程,而制作VR大空间游戏则是一个软件与硬件相结合的项目,所以在之后一段时间里,谢航就开始在国内寻找VR大空间定位方案的提供商。时间是2015年底,国内已经有一些团队在做这方面的探索,不过当时成本很高,综合体验也不是很成熟,所以一轮考察下来,谢航和小伙伴打算自己研发。“王福来与魏一搏跟我一样都是交大电院的,我们在读本科期间软硬件开发都做过,后来我毕业去做游戏了,他们去中科院读研究生专门做硬件开发,期间也和我一起开发手游。我们几个人本身有多年硬件和游戏开发的经验,仔细考量之后,我们决定自己研发一套大空间定位系统。当然,在这个过程中我们也遇到不少问题,我可以给你举一个例子。正常运营一家大空间线下体验店,系统对于空间定位的鲁棒性(准确及可靠性)要求很高,而随着时间变化,定位摄像头会因为各种原因产生一定偏移,很难始终保持完全一致的姿态。在日常运营过程中我们又不可能让店主每天都校准摄像头,所以我们就在算法上进行了不断的优化。现在我们做到了只要摄像头不被严重破坏,用户的大空间定位都是平滑的,店主至少三四个月完全不需要进行校准,这也算是我们在大空间定位方面趟过的一个坑。”
除了技术研发,只要是与硬件相关的事情,供应链就是一个非常大的挑战。在跑供应链的初期,团队找到了一家专门做天文摄像的公司进行合作,对方对摄像头的需求量很大,可以保证稳定供货,谢航就请对方在其使用的摄像头上添加了一个编程接口,这样团队通过这个接口加入了一些自己的算法,就这样以一种DIY的方式解决了初期的供货问题。之后随着合作的深入,团队与几个供货商逐渐建立了稳定的合作关系。时至今日,谢航告诉我,他们仍然一直在寻找能够进一步降低大空间定位系统成本的方法。“其实我们很期待在大空间里使用VR一体机,还有就是微软的MR头显,他们由内而外的定位手柄跟我们的大空间是绝配,同时我们自己也在开发手部的定位方案,包括我们对于背包笔记本电脑的优化也一直在做,我们希望通过这些方式不断降低VR大空间定位系统的成本,同时不断提高这套系统的稳定性。”
在游戏设计上更多考虑复购率和用户粘性
要实现良好的VR大空间游戏体验,除了大空间定位系统的高可靠性,自然还需要好玩的游戏内容。在游戏方面,或许是手游出身的原因,谢航比较关心的是复购率。Zero Latency最初提供的游戏是多人PVE僵尸射击游戏,西瓜互娱希望对标Zero Latency,所以在初期也开发了一款PVE游戏。之后在运营过程中团队发现,相对于多人PVE,多人PVP在复购率方面表现更好。“我们看到,现在国内的VR线下体验店特别多,但是问题也很明显,那就是复购率很低。我认为,其实复购率低有复购率低的玩法,只要你的体验本身是OK的,哪怕复购率低,也可以在人群聚焦的地方通过洗人流来赚钱。但是对我来说,这种模式长期的品牌价值就弱一些,一款游戏就算是爆款,也只是昙花一现,而我还是希望能够提高复购率。我们之前做手游做了好几年,听到最多的就是复购率,所以在我潜意识中,一款好游戏的标准应该是具有高复购率,这样它才可能成为真正的爆款。经过我们的思考,我们认为竞技是真的能够提高复购率的,虽然我们现在的场地空间有限,但这并不是借口,甚至还可以激发我们的想象力,所以我们在玩法上把竞技性做到了极致。我们用了一年时间迭代了一款多人PVP射击游戏,在里面设计了很多不同的玩法,包括MOBA游戏中的连杀奖励和BUFF机制等等,通过这些设计我们让玩家的强弱关系更加模糊,这样就不会出现一边倒的情况,最大限度实现了游戏的平衡性。”
在游戏风格上,这款多人PVP射击游戏选择了类似《CS》的写实风格,玩家将加入警匪两队进行PK,一般游戏时间为20分钟,包括两张地图。谢航表示,之所以采取这种设计,团队更多是基于玩家的反馈。“最初我们的想法是分红蓝两队,而且风格是偏科幻一点的。后来我们做了一次内测活动,我们邀请了50名玩家过来试玩,并问他们《守望先锋》和《CS》更喜欢哪个,统计结果是《CS》更多一些。这一点让我很吃惊,因为当时《守望先锋》还处于很火爆的状态,不过我多年的工作经验让我充分相信玩家的判断,后来的情况确实验证了玩家的正确性,你现在可以看到写实风格的《CS》和《吃鸡》确实生命力更强一点,而《守望先锋》确实在走下坡路,所以我们的游戏设计就更加写实,玩家的反馈也很好。”
谢航告诉我,在产品具体的设计和运营上,团队借鉴了很多以往制作和运营手游的经验,包括会员系统的设计、各项数据的统计和排行、定期的玩家活动等等。“现在我们做到了玩家的复购,但我们还没有真正做到玩家的粘性,我认为只有做到了玩家的粘性才能产生真正的爆款。所谓粘性就意味着用户不是偶尔一两次过来玩,而是在很长的时间里不断过来玩,这才是我们需要的东西。但是这种状态跟VR线下体验店在理念上有天然的冲突,比如说你玩一款免费网游比较容易做到粘性,至少你在玩的时候可以只花时间不花钱,但是线下店不可能让你免费来玩,所以我们想了一个比较折中的方案。我们把网游里的VIP系统搬到我们的会员系统里面,每次玩家过来玩都需要用微信扫码,这样玩家的消费数据就会记录在会员系统里,随着玩家游玩次数的增多,他的VIP等级会逐步提升,我们给他的折扣力度也会逐步提升。对我来说,如果一名玩家玩过三四次以后流失了,这是我们的损失,如果他玩过三四次以后还会来,只不过付出的费用低一些,我认为至少要强过用户流失掉了,而且我们可以把较大的折扣放在比较空闲的时段。我希望我们的用户经常来玩,哪怕费用低,他们带来长期的口碑价值也是巨大的,这是我们所希望的方式。”
大空间VR游戏体验的正确运营方式
在时间方面,大空间项目在2015年底正式启动研发,2017年1月开始试运营,同年3月内部调整,4月开始对外运营。除了北京,幻醒VR目前已经在深圳和重庆开业了加盟店,更多的加盟店正在准备之中。在店面选址上,谢航认为大空间VR游戏本身的定位是一种比较高端的VR体验,这样带来的问题就是坪效比和翻台率肯定没办法做到太高,其业务增长主要是靠口碑传播,所以他一般不会把店面选在租金很贵的地方,会是会选择租金相对便宜同时配套环境较好的地方。
关于用户的定位,谢航告诉我,用户的成分主要会根据店面附近的业态有所变化,北京旗舰店的用户白领比较多,因为附近的写字楼多一些,相对来说深圳店的学生则更多,不同店面的价格也会根据各自特点进行一些调整。“我们在大众点评上提供了购买渠道,目前北京这边的价格大概是人均100。有一点很有意思,我发现大众点评上的评论里没有说我们特别贵的,大家集中抱怨的有两点,一种是累,一种是时间不够。对于说累的玩家来说,他们原来是在一张地图打20分钟,这样确实比较单调,现在我们换成了两张地图,而且战术策略完全不一样,这样就会有节奏上的变化,玩家就不会再那么疲劳了。对于说时间不够的用户,我们在大空间之外开设了休息区,用户在休息区可以玩传统的FC游戏机和桌游,他们在玩了20分钟VR游戏之后,可以在休息区再待一段时间。我们发现,很多人在这里待了1小时以上,和朋友聊聊天打桌游,感觉很开心,也不会抱怨时间太短了。”
在购买渠道上,幻醒VR提供了两种方式,一种是通过大众点评预定,一种是通过幻醒VR的微信公众号预定。说到这里,我问谢航会不会出现有人临时空降到这里的情况,他告诉确实经常出现。“我们建议用户提前预定,因为像周末的时候,人一般都是满的,如果没有预定就只能在店里等,有时候会等很长时间。虽然我们会让他们在店里玩玩桌游,或者建议他们一起拼场来玩,但我们还是不建议临时空降。他们过来玩是因为喜欢我们的游戏,所以我希望他们能够遵守我们的规则,至少也要打电话预约一下,慢慢的他们下次也会注意,尽量提前预约。”
通过与谢航的交流,我发现,统一的会员系统、合理的价格、便利的购买渠道、玩家休息区以及一定的规则,形成了线下VR大空间游戏体验的正确运营方式。当然,吸引用户的最核心因素的还是内容和体验本身。
2018:更丰富内容、更多店面、更强沉寂感
在产品方面,目前西瓜互娱拥有两款大空间VR游戏,一款PVE,一款PVP。PVP游戏包含6张地图,同时制作团队正在以每个月一张地图的速度进行更新,在游戏模式上团队每三个月会增加一种模式,据谢航透露,团队正在开发一种类似于抢旗的新模式,目前团队内测的感觉比普通PK的模式还要好玩。对于即将到来的2018年,谢航表示,在运营方面公司最直接的计划就是开店,现在直营店和加盟店加起来是7家,明年团队计划开40家店。“因为我们一直比较低调,很多加盟商其实都是朋友介绍过来的,他们有些人是来过店里的玩家,自己玩了以后就想在老家也开一家店。在加盟方面,我们注重的是品牌价值,所以很多方面我们都会对加盟店进行明确的规定,希望与大家建立长期健康的合作关系。”
当我最后问到谢航西瓜互娱的愿景是什么,他告诉我,他希望西瓜互娱能够成为高端VR体验的第一品牌,为广大玩家创造一个真正的虚拟世界,并让玩家找到一个能够不断沉浸在这个世界之中的理由。“我看到现在很多线下体验店都忽视了一点,那就是玩家应该在虚拟世界有一个专属于自己的虚拟形象,所以我们后面也会计划为玩家提供这样一个自定义角色的功能,通过这种方式加强他们在虚拟世界里面的归属感。对于未来,我自己有一个更大的想法,那就是创造一个类似于《刀剑神域》的世界,不同地区的玩家在里面可以有不同的职业,可以玩不同的游戏,所有的数据都保存在系统里,那将会是一种理想的形式。”
与谢航一样,我对于VR的美好未来也充满了憧憬和期待,或许这就是游戏玩家和游戏人共同的梦想吧。2017年,我有幸在这里体验了目前中国最精彩的VR大空间线下游戏;2018年,我期待谢航和西瓜互娱为我们创造更多的惊喜。

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【发布者: 丹哥说VR】