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真正解放双手的AR+工作应用:专访0glass创始人苏波

来源:913VR
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两周前,我来到深圳出差。在此期间,我拜访了国内著名的AR企业——深圳增强现实技术有限公司(0glass),并与创始人苏波进行了一次长谈。不同于北京的乍暖还寒,3月的深圳已经春意盎然,而我们交流的内容也像是一个春天的故事,生机勃勃,充满希望。
应用场景:真正的解放双手
在交流之前,苏波先请我体验了AR眼镜在工业领域的几个应用场景。第一个让我印象深刻的场景是电力巡检。当我戴上一体化的AR眼镜,看到一张图片中的电塔,我发现系统自动将其中一部分组件进行了标红。“这个叫绝缘子,能够在架空输电线路中起到重要作用,”苏波对我说,“你现在可以说‘线路正常’或者‘发现异常’,系统会进行识别并记录。”伴随着我的语音口令,系统将相关的巡检信息自动记录,整个过程中完全没用到手部操作。“在实际的电力巡检中,工作人员经常需要爬到很高的电塔上进行检查,过去他们还需要用手拿着平板电脑进行操作,现在使用AR眼镜,真正做到了解放双手。”当我亲身体验完这个过程,我确实感受到了科技带给人们工作上的便利。
另一个给我带来震撼的场景是AR条件下的多点识别。在一台展示设备上充满了各种开关和指示灯,旋钮的位置也各不相同,我相信如果用人眼来检查显然是一件很费力的事情。当我用一个连接在电脑上的摄像头对准设备时,我发现电脑上的软件系统准确的将全部开关和指示灯都进行了识别,而且开关的开、关以及旋钮的上、下、左、右的状态也全部显示了出来。“这是我们取得的一项世界性技术突破,也就是AR条件下的多点识别,目前世界上还没有几家公司能够达到这种水平,而且你看,用普通摄像头就可以实现这项功能。”说到这里,苏波脸上充满了自豪。
我体验的这些应用场景或许没有那么酷炫,但作为一个从事过多年B端业务的职场人,我深刻的感受到这些应用的实用性。企业级客户需要的从来都不是某些酷炫的技术,而是真正能够解决其业务痛点的产品方案,在这点上0glass做得非常到位。至于这些产品方案是如何诞生的,我们还要从头说起。
创业维艰:拿到融资前坚持了一年
创立0glass之前,苏波在国内知名CG制作公司水晶石工作多年,并在2008年、2009年参与过一些国内最早的AR项目,这些项目主要集中在展览展示领域,其实现方式主要是大屏幕、手机或平板电脑。2014年,苏波与另外三位创始人决定创业,当时VR/AR的概念在国内已经逐步升温,不过选择VR还是AR,也让四位创始人花了不少时间研究讨论。“当时我就有一个观点:未来五六年之内AR眼镜就可以兼容VR内容,当AR眼镜的FOV扩展到90度以上时,只要把透明屏幕进行遮挡就可以变成VR眼镜。不过现在的AR眼镜受限于光学技术,很多产品采取的还是纯反射机制,画面经过反射缩减了很多色彩和亮度,FOV即使达到90度也不足以实现AR与VR的切换,所以我们还需要几年发展时间。”
经过半年时间分析,2014年10月,四位创始人正式成立0glass进行AR眼镜研发,并且将应用领域确定在一个冷门领域——工业,之所以选择工业,主要是因为四位创始人之前的工作经历主要集中在工业相关的企业级业务领域。“我认为创业要从两个方面考虑:第一是行业趋势,AR和VR一定是未来的方向,这点没问题;第二是创始人一定要结合自身经验,来选择公司的技术及产品方向和应用领域。工业是一个巨大的横向领域,其下又包含了多个行业,比如说电力和汽车。因为大家平时接触的多为消费级产品,所以会有一种先入为主的观念,认为工业应用的市场很小。其实你看苹果的iPhone有上千家供应商,这里面每一家供应商都是各自细分领域的独角兽或隐形冠军。”
尽管从现在来看,四位创始人对于创业方向的选择是非常正确的,但在2014年底到2016年初的一年多时间里,团队一直没有融到钱。原因正如前面所说,AR+工业的方向并没有消费级业务那么性感。在这段时间里,团队一方面潜心研发,另一方面也招募了一些现在成为各部门骨干的技术人才。2016年3月,团队成功获得和君资本的投资,正所谓是金子总会有发光的一天。
产品研发:趟坑过程中收获了一批专利
作为一家AR公司,硬件研发可谓重中之重,因此在最初一年多时间里,团队的主要工作就是AR眼镜研发,而在具体的产品形态上,存在着一体机和分体机两个方向。所谓一体机就是将运算、显示、摄像头、传感器和电池五大模组全部放入一个眼镜式结构里,其研发难度肯定非常高;而分体机则是将一部分模组分离开来,眼镜部分主要负责显示功能。“运营一家创业公司,一定要高举低打、降维打击,先把最难的部分攻克了,后面的工作就相对容易了。对于产品定位也是一样的,比如特斯拉先推出12万的跑车,然后是10万的车型,最后才是3万的车型,如果你刚开始做低端汽车,以后再想做高端品牌,消费者也不容易认可。”
基于这种思路,团队一开始就挑战了最高难度,选择开发一体机,其中的过程自然充满艰辛。从产品设计到推出原型机再到量产,团队趟过了非常多的坑,不过在此过程中也收获了不少专利。“我们是国内最早做双目一体机的公司,AR眼镜的三层结构也是我们最早做的,所谓三层结构,就是外面一层是墨镜片,中间一层是显示屏,里面一层是近视镜片。目前双目一体机和AR眼镜三层结构的专利都是我们注册的,这就为我们未来参与市场竞争打下了坚实的基础。”
2016年底,0glass的AR一体机成功量产。回首往事,苏波表示,尽管团队在研发过程中走了很多弯路,但在产品定位上绝对是做了正确的事情。团队的策略具体来说主要包括如下两点:
第一,不自研AR光学,只做整机研发。创业团队如果自己组建光学团队,其结果是运营成本会非常高。这对于Magic Leap这样财大气粗的公司来说是没问题的,但对于融资额不超过1亿美金的创业团队则存在很高的风险,因此0glass在光学技术上选择与其他厂商合作,而不是自己造车轮子。
第二,在选择合作伙伴时,坚决不选既做光学技术核心研发、又可能做整机研发的厂商。因为这样的厂商会与团队自身业务产生一定重合而存在竞争关系,会存在潜在竞争风险。因此0glass研发第一代眼镜时找了一家上海公司合作,双方共同研发,共同拥有知识产权,到第二代眼镜的时候则直接采购一家美国公司的光学模组,避免了这些潜在风险。
“选择合作伙伴的时候一定要明确自己的定位是什么,同时要明确合作伙伴的定位是什么,会不会存在风险。正是因为我们在2015、2016年思考了非常多的东西,所以到现在公司的发展一直比较稳健。”对于苏波的观点,我深表同意。
企业级业务:从“三纵三横”到“两行业两场景”
在AR眼镜研发出来之后,服务B端客户、做好B端应用就成为团队接下来的重点工作,而在选择行业应用方向上,团队一直在做减法。“2015年我们把自己定位为服务大工业领域。2016年我们做了减法,要做工业领域的‘三纵三横’,其中纵是指行业,横是指场景,‘三纵’包括能源、制造和军工,‘三横’包括巡检维修、生产装配和实操培训。2017年我们又做了减法,能源里面只做电力,制造里面只做高端制造,军工里面只做空军。今年我们再度聚焦为两个行业两个场景,即只做电力行业的巡检和汽车行业的培训,同时把服务地域也缩减到广东、湖北、江西和福建四省。”
苏波告诉我,团队之所以做出这样的决定,主要是基于2017年的数据。“2017年我们在这四省的销售额占据全部销售额的80%,两个行业两个场景的销售额占据全部销售额的90%,正好符合二八法则。其实电力巡检和汽车培训都是百亿级市场,对前期创业公司来说已经足够大了,况且我们的竞争对手也不多。服务企业级客户,只要你足够专注,即使是巨头跟你竞争,他们的优势也不够大,我们是给客户量体裁衣,而他们是拿出一套公版的衣服让客户去穿,到底谁有优势自然不言而喻。按照这个思路,这么多年以来我们一直在做减法,业务越来越聚焦。”
从具体的产品线来看,0glass的产品系列主要两款硬件和两款软件,两款硬件包括双目眼镜式一体机0glass Pro2和双目分体机0glass danny,两款软件包括PSS全终端工作辅助系统和工业级AR SDK NginABC服务引擎。在行业解决方案方面,0glass结合自身的软硬件产品,针对上述两个行业两个场景推出了电力巡检解决方案和汽车培训方案。
说到这里,苏波向我重点介绍了0glass在研发行业解决方案过程中实现的两个世界级技术突破。
第一个突破是AR条件下的多点识别,也就是我前面提到的那个应用场景。目前主流的AR SDK还不能识别多个物体,而0glass通过算法实现了多个物体的识别。只需要两百万像素的摄像头,在理论上就可以支持无数个点,只要在摄像头的FOV之内都可以识别,而且用户不仅可以通过AR眼镜,还可以通过手机、平板电脑和普通摄像头进行识别。
第二个突破是远距离扫码。现有的智能设备,无论是手机还是平板电脑,都只能实现15厘米之内的扫码,而0glass做到了1米5的扫码距离。这样就拓宽了很多AR应用的场景。比如说在物流领域,过去用户戴着AR眼镜,需要将头部贴近包裹才能进行扫码,现在可以很方便的远距离扫描包裹,不需要再和包裹亲密接触了。
愿景:成为下一代计算平台的IBM
在公司方面,0glass在2017年9月实现盈亏平衡,并实现2017年营业额1600万。对于2018年,苏波表示,今年公司的保底目标是实现600万利润,挑战目标则是实现1000万利润。“我们现在团队稳定在40多人的规模,公司成本主要集中在技术研发。最近一轮的融资基本上关闭了,投资方是清华大学产业资金。作为创业公司,我们认为自我造血非常重要,不能总烧投资人的钱,同时服务企业级客户存在比较长的账期,所以我们还需要有足够的现金储备,以备不时之需,万一遇到冬天还可以做到有粮不慌。”
聊了这么多,当我问到苏波,他对于公司未来的愿景,他这样对我说:“其实我们的愿景用一句话就能讲明白,我们希望在未来能够成为下一代计算平台的IBM。说到IBM,可能大家会想到电子商务和云计算,其实它一直是工业计算机和企业级IT服务的老大。伴随着VR和AR技术的普及,我们也希望在下一代计算平台来临的时候能够成为像IBM这样的公司,更好的为我们的企业级客户服务。”
与在苏波的交流中,我体会到更多的是一种稳健与务实,这或许是由于四位创始人的年龄都比较大,看问题、想事情都比较成熟。在这个快速变化的时代,年龄大貌似是一种劣势,但在企业级市场,或者相关领域的经验积累才是最大的优势。最后预祝0glass在2018年能够为更多的企业级客户带来更接地气的AR解决方案,让科技帮助人们更好的工作与生活。

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【发布者: 丹哥说VR】