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商业新风口,易讯要做AR行业的“大众”:专访易讯CEO史凌波

来源:913VR
说到AR技术在各行业的应用,这其实已经不是一个特别新鲜的话题。随着去年苹果与谷歌两大巨头分别发布手机AR内容开发工具,新的一轮AR热潮已经在全球范围里掀起。其实除了这些巨头,国内也有一些公司已经开始了在移动AR领域的布局,这其中就包括易讯。作为一家致力于将增强现实技术商业化的科技公司,易讯在2015年发布的移动AR应用“幻视”是当时国内首款正式商业化应用的增强现实产品,此后这家公司参与了国内众多AR行业应用项目,并将AR技术带入了今年的两会现场。易讯在AR行业应用上究竟有哪些不同之处,带着这个问题,我采访了公司CEO史凌波。
坚持自研底层技术的创业团队
易讯成立于2014年,而早在2011年,公关广告行业出身的史凌波就开始关注AR技术在市场营销领域的应用。当时市场上已经出现了一些基于AR技术的商业展示内容,不过这些内容的局限性很大,成本也很高,体验也不够好。史凌波认为,如果把AR技术应用到更广阔的领域,同时降低成本和提高体验,这对于未来的市场营销而言是一个非常好的机会。
技术研发团队进行SLAM AR演示
之后他在成都组建了研发团队,并选择了一条当时看起来很笨的发展道路——自主研发底层技术。“如果没有自己的底层技术,永远会存在受制于人的窘境,所以我们从2012年开始自主研发,并在2014年正式成立了易讯。”
经过三年研发,易讯在2015年推出了当时中国第一款AR识别系统APP “幻视”,这款APP可以在大多数智能手机上进行下载,可以实现对于海报、可口可乐这样的物体识别并展示特效的功能。现在来看,易讯的做法可谓非常超前,因为即使是苹果和谷歌这样的巨头,也是在两年之后才推出自己的AR内容开发工具。不过“早起的鸟儿有虫吃”, 几年之间,易讯的AR方案不仅已经应用于市场营销领域,更在政府、教育、旅游、安防等诸多领域帮助公司扩展了不少B端业务。
服务两会的AR内容项目
当我通过“幻视”APP扫描到史凌波佩戴的手表,一组精美的视觉特效就出现在手表周围,并且随着他的手部移动始终稳定在手表周围的位置。在那个瞬间,我体会到了史凌波最初的想法——普及、稳定及良好的体验。这样的效果自然源于团队多年的持续努力与技术积累,而更重要的一点是全部技术自主研发。
或许正是由于这个原因,易讯才成功赢得了今年两会的AR内容项目。“两会召开之前,新华社邀请了多家国内AR公司进行研讨,最终他们选择了易讯,其理由主要有以下几点:首先,易讯拥有全部自主知识产权,保证了两会信息数据的安全性;其次,在安全的前提下,易讯的AR技术在大多数智能手机上的表现最稳定、体验最好;再次,易讯的后台编辑很简单,通过简单培训,新华社的编辑人员可以自行编辑内容;最后,技术整合速度最快,从接入新华社的系统到测试、制作内容和最终呈现,易迅只用了不到一个月的时间。”
在具体使用场景中,两会代表只需要通过新华社的APP(接入易讯的SDK及相关AR内容)扫描身份证和人民币,即可获得包含视频和3D模型图示的政府工作报告、会场布置、通道提示等丰富的AR内容。这套内容在两会期间得到了非常好的反响,公司还收到了来自新华社领导的表扬信。
对于新闻读者来说,AR技术的融入,意味着阅读方式从阅读文本到观看图像,从观看视频再到与虚拟三维物体互动。前三种模式主要是单方面被动接受,这与用户主动获取相比有着质的区别。当我们使用AR形式的新闻时,AR调动的不仅仅是用户的眼睛,更通过拇指手势在内容上移动,用实体的动作来与内容互动。由此可见,AR将成为未来新闻的一部分,它能在创意和内容表现形式上取悦用户,以迎合日趋活跃的用户使用环境。在这种模式下,AR对象是以一种天生比视频或照片更好的方式来影响或分散读者的注意力,当AR具备沉浸感和交互性,而用户需要能沉浸其中的内容,这就与那些碎片化浏览的效果明显不同。
为新华社打造的AR新闻——习近平最大的爱好
两会项目之后,易讯还配合新华社在今年读书节期间制作了包含习大大办公室照片和录音的AR内容《习近平最大的爱好》。“来自政府领导的高度认可,让我们认识到国家对于自主研发底层技术的重视,同时也坚定了我们继续走自主研发道路的信心。”
邮票AR识别
除了政府项目,易讯在其他B端行业也收获颇丰,比如中国集邮总公司推出的APP“爱集邮”上面的AR邮票内容、华为的室内移动AR解决方案以及中国移动的AR技术方案等。通过这些案例,我也能感受到自主研发带给中国企业实实在在的好处:更灵活的解决方案,同时不会受制于人。改革开放几十年来,中国的民族企业获得了长足的发展,但是很多企业往往乐于赚快钱,对于自研技术这种“笨功夫”并不在意,而随着市场的细分与竞争的加剧,可以预期的是,未来的商业环境中,越来越有优势的肯定是那些踏踏实实进行自主创新的公司,特别是在科技行业。
即将爆发的C端AR应用
前面我已经提到,随着巨头对于移动VR的布局,我相信未来会有更多的C端AR应用出现,而之前火爆的《Pokémon Go》就是一个最好的例子。对于这块市场,史凌波表示,下半年易迅也有计划推出一系列C端产品,其中旅游、教育、图片(包括摄像)、传媒和城市商业,会是团队重点布局的五大行业。当然,开发C端产品肯定是一件烧钱的事情,因此公司也会在下半年启动新一轮融资计划。在史凌波眼中,最理想的投资方肯定是战略投资,易迅拥有成熟的技术和完整的产品规划,而投资方如果拥有相应的资源或成熟的其他产品可以进行导流,新产品的推进过程就会简单很多。
AR图像分类认知
除了深耕B端市场和开拓C端市场,易讯也开始了对于工业级AR应用的研发。史凌波告诉我:“我们刚刚整合了来自新加坡国立大学和南阳理工学院的一支团队,他们之前做了七八年的工业级AR应用研发,之后会成为我们的海外研发工作室。此外,在AR识别技术方面,我们之前推出了1.0算法,2.0算法已经处于测试阶段,现在我们开始布局研发3.0算法。3.0算法将拥有人工智能的深入学习功能,我们之前一直在进行AI的训练,并且实现了一个相当不错的指标:在6000张对比图片中选择一张正确的图片,仅耗时120毫秒。这个速度非常快,具体应用在手机上,我们测试的速度是300多毫秒,这个速度对于用户的体验来说也非常快了。”
在采访的尾声,我们谈到了易讯未来的愿景。史凌波首先希望易讯是一家立足于本土、坚持自主创新研发的中国科技公司;其次,如果用汽车行业作比喻,他更希望易讯是大众,能够服务广大的消费者;最后,团队在未来会对几个行业进行重点拓展,在每个行业都有可能拆分成独立的公司来运作。“从资本的角度来讲,我们未来可能不只会诞生一家上市公司,而是会诞生几家上市公司,这些就是我们对公司的基本规划。”毫无疑问,AR会是未来的风口之一,而我相信,真正能够抓住这个风口的企业,必然是那些早起的鸟儿。最后我也祝愿易讯在今后的日子里能够为广大的消费者推出更多精彩的AR应用,让我们的生活因AR而变得更加有趣。

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【发布者: 丹哥说VR】